Девять необычных научных открытий

11 июля 2018

Неизменное человеческое стремление к знаниям приносит бесчисленные выгоды обществу в целом. Кроме того, мы постоянно сталкиваемся со странными, парадоксальными, неочевидными фактами, которые потом будоражат воображение, требуют объяснений и зачастую революционным образом стимулируют дальнейшие исследования.

Здесь собраны некоторые результаты, опубликованные в специальной периодике и охватывающие широкий спектр тем, включая пингвинов, моргание и газонокосилки. Несмотря на кажущуюся легкомысленность, эти публикации определенно дают пищу для размышлений. В науке ни один камень не следует оставлять неперевернутым: никто ведь не знает заранее, что именно скрывается под этим камнем.

  1. Килограмм свинца

    Широко известен классический провокационный вопрос о том, что весит больше – килограмм свинца или килограмм пуха. Этот вопрос «на логику» может иметь слегка алогичный «правильный» ответ.

    Да, конечно, эмпирически килограмм свинца и килограмм пуха весят одинаково. Однако в 2007 году было проведено объективное исследование с участниками-добровольцами, которых просили вслепую поднять два ящика, ничем внешне не отличающихся (ни формой, ни размером, ни массой). Один из ящиков содержал пресловутый килограмм свинца, другой – килограмм пуха. О содержимом испытуемые информированы не были.

    Доля респондентов, достаточно большая для исключения статистической случайности, сообщила о том, что ящик со свинцом тяжелее.

  2. Благородное предназначение гигантского фатберга

    В 2017 году в канализации Лондона была обнаружена сплошная масляно-жировая пробка (по аналогии с айсбергом прозванная фатбергом, от англ. «fat» – жир. Прим. Лахта Клиники) длиной 820 футов и весом 143 тонны, состоящая из кулинарных масел, подгузников, гигиенических полотенец и других подобных вещей, попадающих в городскую канализацию. Этот монстр – один из отвратительнейших объектов, когда-либо существовавших в мире, – благодаря науке теперь послужит благородным целям.

    Содержащиеся в фатберге масла и жиры решено переработать в экологически чистое топливо (биодизель), которого хватит на работу 350 лондонских автобусов в течение целого дня.

  3. Сила пингвина

    Отныне есть результаты, по меньшей мере, одного научного исследования, посвященного измерению давления, с которым осуществляется испражнение у пингвинов. Антарктический пингвин и пингвин Адели исторгает водянистые экскременты с силой около 10 килопаскалей, а маслянистые – под давлением примерно 60 килопаскалей, если это способно вас заинтересовать.

    Авторы приходят к глубокомысленному заключению: «Силы, привлекаемые в данном случае, намного превосходят таковые у человека, однако не вызывают энергетически расточительной турбулентности потока».

  4. Противозачаточные пилюли и моргание

    В 1994 году исследователи обнаружили: женщины, принимающие противозачаточные таблетки, моргают значительно чаще (примерно на 32%) тех женщин, которые данным методом контрацепции не пользуются. Это может показаться странным побочным эффектом, однако в книге Александры Поуп и Джейн Беннет, опубликованной в 2008 году («Пилюли: вы уверены, что вам это нужно?»), говорится о влиянии оральных контрацептивов на более чем 150 биологических функций организма. Некоторые из этих изменений являются резкими и очевидными, другие едва поддаются регистрации и измерению.

    Это не единственное исследование такого рода. В 2013 году были обнародованы данные о том, что при длительном, в течение трех лет и более, использовании оральных контрацептивов риск развития глаукомы повышается вдвое.

  5. Пальцевый ректальный массаж и икота

    Краткая формулировка исследования, осуществленного в 1990 году, читалась очень необычно: «У шестидесятилетнего мужчины с острым панкреатитом после введения назогастрального зонда развилась упорная икота, которую не прервало ни удаление зонда, ни применение различных препаратов, ни несколько других специальных мероприятий, – все было безуспешным».

    «Затем был выполнен ректальный пальцевый массаж, что привело к внезапному прерыванию икоты. Ее рецидивы, возникшие несколько часов спустя и затем еще раз позднее, немедленно прерывались тем же способом. Больше рецидивов не наблюдалось. Это уже второй опубликованный случай, связанный с прерыванием неукротимой икоты с помощью пальцевого ректального массажа. Мы полагаем, что данный маневр следует рассматривать в первую очередь при неукротимой икоте, прежде чем прибегать к фармакологическим средтвам».

    Проще говоря: врач вылечил мужчину от икоты, сунув палец ему в анус.

  6. Опасности газонокосилок

    В исследовании 1988 года анализировались данные о травматизации за предыдущие 10 лет; в частности, изучалась травматизация, связанная с применением газонокосилок. Было обнаружено, что в Соединенных Штатах эти машины становились причиной 70 000 травм ежегодно, при этом около 5 процентов (3 300) приходилось на офтальмотравмы.

    Можно поинтересоваться: а что, собственно, делали люди со своими газонокосилками в конце 70 — начале 80 годов? Но фактически проблема с тех пор только утяжелилась.
    В конце 90 годов было выпущено предупреждение о том, что ежегодно госпитализируется 230 000 человек с травмами, связанными с использованием газонокосилок. Хуже того, ежегодно около 75 человек погибало, при этом каждый пятый погибший был ребенком.

    К счастью, в последние десятилетия эта тенденция пошла на спад. В 2018 году американский департамент скорой помощи изучал данные за период 2005-2015 гг, заявив по результатам, что ежегодное число полученных таким образом травм составило в среднем 84 944, причем наиболее повреждаемой частью тела были кисти и пальцы.

  7. Таблетки: имеет ли значение цвет?

    В ряде исследований было показано, что цвет принимаемых нами таблеток оказывает бессознательный эффект на наши представления о том, как эти таблетки действуют. Даже если таблетки сами по себе являются чистым плацебо, их цветовое решение убеждает наш мозг и тело в том, что мы приняли активное вещество.

    Если вам интересно, как это работает, исследователи выяснили некоторые особенности человеческого восприятия:

    • Голубые и синие таблетки должны быть седатиками.
    • Красные и оранжевые – стимуляторами.
    • Желтые воспринимаются как антидепрессанты.
    • Таблетки ярких цветов и/или с тисненным брендовым названием воспринимаются как более мощные.

    Другими словами, мы очень внушаемы, а плацебо-эффект весьма силен и сложен по своей природе.

  8. Виагра лечит десинхроноз у хомяков

    В 2007 году было исследовано влияние препарата, предназначенного для лечения эректильной дисфункции (силденафил, брендовое название Виагра), на синдром смены часовых поясов и чувство времени у хомяков.

    В лабораторных условиях, имитирующих 6-часовую смену часового пояса, хомяки после приема разовой дозы Виагры адаптировались до 50 процентов быстрее, чем хомяки, которым Виагра не вводилась.

    Учитывая столь мощный эффект, исследователи подумывают о том, каким бы образом использовать Виагру для лечения десинхроноза (синдром смены часовых поясов) у людей.

  9. Собаки ощущают магнитное поле Земли

    В 2013 году было обнаружено, что в момент дефекации собаки обычно располагаются мордой либо к северу, либо к югу. Это же наблюдается и при мочеиспускании (но не у самцов, которым в такие моменты направление безразлично).
    Авторы исследования приходят к выводу, что подобное поведение собак доказывает их чувствительность к магнитному полю Земли.

Животными, чувствительными к земному электромагнетизму, являются также коровы и олени (которые пасутся вдоль оси юг-север); птицы, рыбы и киты (которые используют магнитное поле для навигации).

Если результаты этого исследования кажутся вам немного неправдоподобными, почему бы не захватить с собой компас в следующий раз, когда вашей собаке понадобится в туалет, и не зарегистрировать собственные наблюдения?

По материалам сайта Medical News Today